Mariée à un prince

Carla Cassidy

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En acceptant de danser avec Nicholas, le prince d’Edenbourg, Rebecca ne s’attendait pas à ce qu’il la demande en mariage à l’issue de leur valse ! Mais sa surprise se change en colère quand elle comprend que Nicholas ne lui laisse aucun choix. S’il veut accéder au trône, il doit en effet prendre femme avant le jour de ses trente ans...

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Chapitre 1

Chapitre 1

— Je n’ai trouvé personne qui convienne, pour l’instant, déclara Nicholas.

— C’est impossible. Tu as rencontré des femmes à travers le monde entier. Chacune d’entre elles aurait pu faire une parfaite épouse.

Nicholas soupira. Il ne savait comment expliquer à son père que certes, ces femmes étaient belles, sophistiquées et séduisantes. Pourtant, il n’avait pas été convaincu : il cherchait autre chose…

— Il m’a semblé que cela pouvait représenter un certain intérêt d’épouser quelqu’un que l’on aimait.

— On surestime beaucoup trop l’amour, répliqua Michael, d’un ton sec. Puisque tu dois devenir roi un jour, tu n’as pas de temps à perdre en stupides considérations sentimentales. Il y a longtemps que je t’aurais choisi une compagne, si les choses s’étaient passées comme je le souhaitais. Mais ta mère m’a demandé de te laisser le temps de trouver toi-même ta future épouse et je me suis laissé attendrir.

Nicholas se mordit la lèvre pour ne pas répondre. Lorsqu’il avait appris qu’il avait un an pour trouver la future reine, cela ne lui avait pas semblé être le fruit d’une quelconque négociation entre ses parents. Il s’agissait plutôt d’un ordre royal — comme son père avait pris l’habitude de lui en donner, ces dernières années.

— Père, j’ai essayé…, commença-t‑il.

— Pas suffisamment, le coupa le roi Michael. Une femme apporte une certaine stabilité à un homme : si tu n’es toujours pas marié le jour de tes trente ans, je ne t’autoriserai pas à me succéder sur le trône.

Nicholas aurait voulu protester, montrer à son père le ridicule de cet ultimatum — son trentième anniversaire ayant lieu dans dix jours — mais il n’en fit rien. Il savait combien cela aurait été inutile.

Le roi Michael se leva alors de son fauteuil.

— Tu ferais mieux de te préparer, déclara-t‑il en regardant sa montre. Le bal commence dans une heure. Les membres royaux d’une douzaine de pays différents seront présents. Je suis sûr que tu y trouveras la femme digne de devenir reine.

Sur ce, il tourna les talons et quitta la pièce.

Comme chaque fois après une discussion avec son père, Nicholas se sentit terriblement frustré.

Il savait que son père avait raison. Il était temps… plus que temps même, qu’il choisisse une épouse.

Il attrapa sa veste de soirée, effleura, de son pouce, l’écusson familial brodé sur le revers, et la passa.

Il venait de passer un an à chercher l’amour, en vain. Il devait oublier l’aspect sentimental du mariage. Il devait faire son devoir, et trouver une épouse.

A l’instant même où il l’aperçut, à l’autre bout de la pièce, Nicholas sut que c’était elle. Brune, élancée, elle se tenait aux côtés de sa cousine, la princesse Serena de Wynborough, et du mari de celle-ci, Gabriel Morgan.

Il s’avança vers le petit groupe et, tandis qu’il se rapprochait, il la vit jeter la tête en arrière et rire aux éclats à quelque chose que venait de dire Gabriel. Sa manière de se tenir, son rire cristallin ne firent que confirmer son impression.

Arrivé à sa hauteur, il fit une révérence et lui tendit la main.

— M’accorderez-vous cette danse, mademoiselle ?

Elle le regarda, l’air un peu surpris, avant de sourire et d’accepter.

— Passez-vous un agréable moment à Wynborough ? demanda-t‑il, en l’entraînant au milieu de la piste.

Son parfum était agréable, et elle était ravissante.

— Absolument. Même si ici, les choses sont très différentes de chez moi, à Brookville, dans l’Iowa.

Puis elle le regarda, l’air confus.

— Je sais que vous êtes le prince d’Edenbourg, mais j’ai peur de ne pas savoir exactement où se trouve Edenbourg.

Nicholas sourit.

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