Bonus Découverte

le Londres secret de "Londres avec toi" ! 1/3

7 octobre 2016

Le Londres secret de Nadia Osipova, héroïne de "Londres avec toi" par Erin Lawless ...

Bonjour ! Je m’appelle Nadia Osipova et je suis accroc à Londres. J'ai vécu ici toute ma vie d'adulte et j'adore cette ville : les touristes, les restaurants hors de prix et totalement inauthentiques, les trottoirs bondés, les « légers retards » dans le métro… Ah ! Ah ! Je plaisante (enfin presque), mais depuis que j'ai appris mon expulsion éventuelle, je me suis découvert une passion pour cette ville. « Quand un homme (ou une femme) est fatigué de Londres, c'est qu'il est fatigué de la vie ; car on trouve à Londres tout ce que la vie peut offrir. » Ou un truc dans le genre.

Mais Londres ne se limite pas à Buckingham Palace, aux musées et aux excursions en bateau sur le lac Serpentine (même si ces activités sont très sympas) — au cours des années que j'ai vécues ici, j'ai découvert que la vieille ville cache de nombreux secrets…

Voici mon top 15 !

1. Incrustée dans la façade du WHSmith de Cannon Street, abritée derrière une grille, se trouve les ignobles vestiges d'une roche calcaire autrefois bien plus grande, car… C'EST COMME ÇA (cette histoire avait déjà été oubliée à l'époque des Tudor). Il est cependant communément accepté que la pierre serait arrivée à Londres avec les Romains, bien que certains préfèrent croire qu'elle provient de l'autel d'un temple découvert par Brutus de Bretagne, l'homme mythique qui a fondé Londres un millier d'années avant l'arrivée desdits Romains. Niveau trois de l'échelle du romantisme, la Pierre de Londres serait celle dont le Roi Arthur a extrait l'épée Excalibur. Quoi qu'il en soit, elle est arrivée ici et la légende dit que sa destruction annoncera celle de la ville.




 2. Londres est célèbre pour ses histoires sinistres et ses fantômes — pour une poignée de livres, vous pourrez participer à des visites guidées à travers les sites les plus macabres. Mais elles n'incluront certainement pas le fantôme le plus étrange des contes londoniens : le fantôme du poulet déplumé de Pond Square. Selon la légende, Francis Bacon (oui, celui qui apparaît assez fréquemment dans les films sur Elizabeth Ier), pris dans une tempête de neige en janvier 1626, découvrit la théorie de la réfrigération (il ne fallait pas être un génie !). Impatient de tester son idée, il s'empressa d'acheter un poulet qu'il égorgea avant de farcir sa carcasse de neige pour voir si le froid permettait de préserver la chair. Par une merveilleuse ironie, Bacon n'obtint jamais la réponse : au cours de son périple, il contracta un vilain coup de froid qui se transforma en pneumonie et le tua deux jours plus tard. Mais ce n'est pas le spectre mécontent de Sir Bacon qui hante Pond Square. Plusieurs personnes ont rapporté pendant des centaines d'années qu'un poulet fantomatique apparaissait de nulle part et tournait en rond sur la place en battant frénétiquement des ailes avant de disparaître soudainement. Alors, si vous êtes du côté de Highgate un soir, vous pourriez peut-être aller faire un tour sur cette place et voir si le poulet apparaît pour vous…




 3. Londres est une ville éblouissante, mais elle manque furieusement de plages, n'est-ce pas ? Eh bien, si vous prenez la Central Line vers l'ouest et que vous descendez au terminus, vous trouverez un bassin de retenue doté d'une plage artificielle niché près de Ruislip Woods. Le vieux bassin a été transformé en piscine de plein air destiné au canotage et à la pêche en 1933 et, bien que la pollution ait fini par pousser les autorités à interdire la baignade un certain temps, il y a une pataugeoire où la propreté de l'eau est désormais considérée comme « acceptable » (!) pour faire trempette (à condition d'être désespéré). La plupart des gens se contentent de profiter du paysage — il faut à peu près une heure et demie pour faire le tour du bassin à pied, mais vous pouvez aussi emprunter le charmant train miniature tenu par des bénévoles.



4. Empreint de la grandeur et de la romance que la mort revêt pour les Victoriens, le cimetière d'Highgate est l'un des plus célèbres du monde, mais la plupart des Londoniens ignorent où il se trouve. En parcourant ses allées, vous découvrirez les tombes de poètes, de peintres, de princes et d'indigents, y compris (parmi les plus célèbres) Karl Marx, le romancier George Eliot, l'homme qui a inventé la poste moderne et celui qui a inventé le cinéma ! Vous pourrez facilement vous perdre dans ses sentiers venteux en admirant les majestueuses tombes gothiques typiques du 19e siècle — même si de nos jours, le cimetière est plus connu pour son prétendu vampire. Les filles, si vous cherchez un frère Lestat/Edward/Salvadore, prenez la Northern Line !


5. La plupart des gens vont au Crystal Palace pour… euh… voir le Crystal Palace, ce qui est assez logique. Mais si les squelettes de dinosaures grandeur nature vous branchent, n'oubliez pas pour autant le parc du Crystal Palace, un vaste terrain typique de l'époque victorienne. Une étendue merveilleusement sauvage dotée d'un lac où vous pourrez faire de la barque et un autre où vous pourrez pêcher (les deux activités ne devant jamais se mélanger), de sculptures d'espèces animales disparues (le site du Conseil de Bromley décrivant celles-ci comme n'étant rien de moins que « la réponse victorienne à Jurassic Park » et vous conseillant, de manière très contradictoire, de prendre votre Smartphone pour accéder à la visite audio), d'un labyrinthe naturel et d'un petit zoo (si vous préférez les animaux dont l'espèce n'est pas encore éteinte).


Retrouvez la suite des "The Places To Be" la semaine prochaine ... Stay tuned !

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