Troublante négociation

Maggie Cox

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Serena est venue à Londres pour acquérir Rosa, un tableau d’une valeur inestimable pour son patron. Mais, lors des enchères, le chef-d’œuvre lui échappe et revient au milliardaire Ethan Galbraith. Un homme que Serena doit désormais convaincre de lui revendre la toile. Quel qu’en soit le prix… 

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Livre disponible en lecture jusqu'au 17/06/2020

Chapitre 1

Chapitre 1

Non, non et non !

Bien qu’elle ne l’ait pas articulée à haute voix, la dénégation résonna tel un coup de canon dans l’esprit de Serena Hammond.

Alors que le marteau du commissaire-priseur scellait définitivement l’enchère, elle abaissa le regard sur la petite pancarte de bois qu’elle avait en main, tremblante d’incrédulité. Autour d’elle, les murmures d’approbation en faveur de l’enchérisseur gagnant montèrent crescendo, cependant que, déçue et chagrinée, elle se désolait de n’avoir pu atteindre son but.

Elle n’était venue dans cette intimidante salle d’enchères londonienne que pour une seule et unique raison : se procurer, au nom de son employeur âgé et souffrant, un tableau très particulier : Rosa. Apprendre qu’elle avait échoué dans sa mission briserait certainement le cœur de Godfrey, et d’ailleurs, elle ne savait même pas comment lui annoncer la nouvelle. Ce délicat portrait signifiait tant à ses yeux ! Il était intimement lié à son amour de jeunesse. Longtemps accroché dans le vestibule du manoir géorgien de sa famille, il avait été vendu lorsque les Baillon s’étaient trouvés dans une mauvaise passe financière.

Aussi, lorsque Godfrey avait appris que le tableau était remis aux enchères après toutes ces années, il avait laissé exploser sa joie. C’était quasiment la première fois où, depuis les trois ans qu’elle travaillait pour lui comme dame de compagnie et gouvernante, Serena l’avait vu à ce point exalté. Et voilà que le vieil homme allait être privé de ce bonheur à cause d’un individu à l’expression suffisante, qui avait systématiquement surenchéri à chacune de ses propositions ! Un homme qui, à en juger par son impeccable costume sur mesure, ses étincelants boutons de manchettes en or, et son arrogant profil, avait à l’évidence beaucoup d’argent à jeter par les fenêtres !

Serena n’avait pas eu la moindre chance de le contrer. La somme proposée était bien trop importante. La déception de Godfrey allait être immense. Il avait quasiment dû vendre tous ses objets de valeur en vue de collecter de quoi acquérir le portrait.

Serena soupira. Alors qu’elle se tournait pour voir l’homme qui l’avait battue, leurs regards se croisèrent et, l’espace d’un long moment, elle se retrouva piégée par les yeux verts et presque provocateurs de l’inconnu. Troublée par l’onde de chaleur totalement inappropriée que ce regard éveilla en elle, Serena se força à se concentrer de nouveau. Il fallait réagir et vite !

Et si elle allait lui parler ? Si elle allait lui dire en face à quel point Godfrey tenait à ce portrait ? Qu’il avait une valeur sentimentale très forte, puisqu’il symbolisait son premier amour ? Que celui-ci était resté dans sa famille pendant des générations, et que le vieil homme serait comblé de joie s’il retrouvait à présent sa place ?

L’assistance, autour d’elle, commençait à se disperser, signe que la session d’enchères était terminée. Se redressant sur des jambes encore mal assurées et déposant sa pancarte sur la confortable assise en velours de sa chaise, Serena s’avisa avec inquiétude que l’acquéreur du portrait se levait pour partir, lui aussi.

De grande taille, les épaules larges, il exsudait une aura qui suggérait qu’il ne doutait nullement de sa supériorité, et cela l’irrita aussitôt, d’autant qu’il paraissait de surcroît très satisfait de lui. Probablement parce qu’il avait pu acquérir Rosa, et elle pas !

— Excusez-moi ! dit‑elle timidement.

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